Posts Tagged ‘Europa’

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ENDURANCE

mayo 22, 2010

En Febrero la administración de Obama no incluyó en sus presupuestos a largo plazo la resolución del proyecto Costellation. El plan era crear una nueva generación de aeronaves que sustituyera a la actual y permitiera un regreso a la Luna para el 2020. Aunque por desgracia esto no parece que vaya a suceder, el 2020 sí que podría ser un año interesante… siempre que los presupuestos acompañen.

En el 2013 la Unión Europea tomará una decisión final sobre la financiación de uno, y sólo uno, de los tres grandes proyectos que tiene entre manos la ESA (en colaboración con la NASA). Uno de ellos es el Laser Interferometer Space Antenna o LISA, que serviría para medir ondas gravitacionales en el espacio. El segundo es un nuevo observatorio de rayos X internacional, y el tercero (no relacionado con la física pero en mi opinión el más romántico) es el proyecto Laplace.

Esta misión consistiría en enviar un par de sondas a las lunas jupiterianas Europa, Ganímedes y Calisto a fin de hacer estudios geográficos y, con suerte, meterse dentro. Para ello se utilizaría un juguete con el muchos ya han fantaseado. Llamado Environmentally Non-Disturbing Under-ice Robotic Antarctic Explorer, o ENDURANCE, la idea es que un robot escarve en la corteza de hielo y luego envíe información de todo tipo sobre lo que encuentre en los océanos de las susodichas lunas (el prototipo del ENDURANCE ha obtenido prometedores resultados en unas pruebas recientes).

Digo yo que, siendo estos proyectos pagados con nuestros impuestos, deberían permitir que todos los europeos participaran en la votación de los mismos…

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Gamba

marzo 18, 2010

Arranco el día con una noticia agradable desde Microsiervos. El video que adjunto pertenece a una exploración de la NASA 200 metros por debajo de la barrera de Ross en la Antártida. Allí se pudo ver curioseando a una especie de gamba 20 kilómetros lejos del océano, sana y sobreviviendo ante la carencia de luz y las bajas temperaturas. Según se comenta, también se dejó ver el tentáculo de una medusa con lo que la coincidencia de vida en tan inhóspito lugar y durante tan corta observación es más que interesante.

Lo he dicho y no lo dejaré de repetir: no me quiero morir sin ver los resultados de una exploración bajo el hielo de la lunas Europa o Encelado.

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Europa

diciembre 11, 2009

Según parece la luna jupiteriana Europa podría contar con un océano de agua líquida mayor de lo esperado bajo su capa superficial de hielo; se calcula que del orden de 100 Km de profundidad, lo que dejaría a la altura del betún a los océanos terrestres y confirmaría que esta luna posee más agua que todos los océanos, rios y demás del planeta Tierra juntos. Se especula también que poseería unos niveles de oxígeno cerca de la corteza helada razonablemente apropiados para la vida, dado el ciclo de regeneración del hielo. Desde aquí me propongo voluntario para una misión exploratoria, aunque fuera sólo de ida.

Las tres leyes de Clarke dicen así:

1. Cuando un anciano y distinguido científico afirma que algo es posible, probablemente está en lo correcto. Cuando afirma que algo es imposible, probablemente está equivocado.
2. La única manera de descubrir los límites de lo posible es aventurarse hacia lo imposible.
3. Cualquier tecnología lo suficientemente avanzada es indistinguible de la magia.

Me quedo con la segunda ley.