Archive for 28 mayo 2010

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Riistakäristys

mayo 28, 2010

Algo estaba mal en el mundo, me dije al entrar en el avión, y ese algo era yo. Cuando separaron a los pasajeros de clase económica respecto a los de primera clase con unas cortinas estiré las piernas ante la gran distancia a la que se encontraba el asiento delantero y me sentí raro. No era culpabilidad, pero casi. Y la situación empeoró cuando trajeron en pleno vuelo la ternera, la ensalada césar y el pastel de chocolate. Casi esperaba que una de las azafatas me mirara con cara de ira y me señalara diciendo “¡Túúú! ¿Qué haces sentado aquí? ¡Vete! ¡No perteneces a este lugar!”.

Debo decir que antes sólo había volado en low-cost. No tener espacio donde poner mis rodillas, escuchar el lloriqueo de los crios y mirar los bocadillos de diez euros en los catálogos mientras me intentaban vender perfumes tres veces por hora era la única forma de volar que conocía: por ello me sentía mal ante los lujos. Algo en mi interior me decía que era un farsante, que me estaba aprovechando de algo o de alguien, pero no había error: aquellos asientos en los vuelos sucesivos estaban asignados a mi nombre y, pese a que no había pedido nada de aquello a mi empresa, tenía claro que no me lo merecía.

Me sentía como un chiquillo pobre que acababa de colarse en una boda de lujo.

Igual en el hotel. Eso de tener una gama de salchichas, salmón cocinado de una docena de formas y demás manjares en buffet durante varios días casi me destroza el cuerpo -no por culpabilidad, sino por gula- más que el Sol colándose por mis cortinas a las dos de la mañana. ¿Finlandia? Bien, bonita, limpia, y silenciosa. Demasiado silenciosa. No me la imagino como lugar para vivir, pero con buen tiempo nadie se resiste a la mezcla de bosque cerrado y lago kilométrico que puebla el país. ¿Y los fineses? Agradables y más ruidosos de lo que esperaba si se juntan varios. Antes tenía la impresión de que eran los japoneses de Europa, pero ahora, tras verlos tratando con japoneses, mi conexión mental ante sus maneras se ha intensificado.

¿He obviado que durante la travesía el contenido de una de mis maletas estaba valorado en 600.000 euros? Sí, la vida es como una caja de bombones. Nunca sabes qué prototipos te van a asignar.

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ENDURANCE

mayo 22, 2010

En Febrero la administración de Obama no incluyó en sus presupuestos a largo plazo la resolución del proyecto Costellation. El plan era crear una nueva generación de aeronaves que sustituyera a la actual y permitiera un regreso a la Luna para el 2020. Aunque por desgracia esto no parece que vaya a suceder, el 2020 sí que podría ser un año interesante… siempre que los presupuestos acompañen.

En el 2013 la Unión Europea tomará una decisión final sobre la financiación de uno, y sólo uno, de los tres grandes proyectos que tiene entre manos la ESA (en colaboración con la NASA). Uno de ellos es el Laser Interferometer Space Antenna o LISA, que serviría para medir ondas gravitacionales en el espacio. El segundo es un nuevo observatorio de rayos X internacional, y el tercero (no relacionado con la física pero en mi opinión el más romántico) es el proyecto Laplace.

Esta misión consistiría en enviar un par de sondas a las lunas jupiterianas Europa, Ganímedes y Calisto a fin de hacer estudios geográficos y, con suerte, meterse dentro. Para ello se utilizaría un juguete con el muchos ya han fantaseado. Llamado Environmentally Non-Disturbing Under-ice Robotic Antarctic Explorer, o ENDURANCE, la idea es que un robot escarve en la corteza de hielo y luego envíe información de todo tipo sobre lo que encuentre en los océanos de las susodichas lunas (el prototipo del ENDURANCE ha obtenido prometedores resultados en unas pruebas recientes).

Digo yo que, siendo estos proyectos pagados con nuestros impuestos, deberían permitir que todos los europeos participaran en la votación de los mismos…

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Variant

mayo 19, 2010

He realizado travesías en solitario con anterioridad, a veces de hasta 20 horas seguidas, pero siempre me esperaba alguien al otro lado; un ambiente familiar. El lunes en cambio viajaré por negocios y pasaré una semana supuestamente sin compañía más allá de la profesional. Supongo que no será un trago difícil, pero me había acostumbrado a otro tipo de viajes donde las gambadas siempre eran compartidas. Encima acabo de descubrir que la cámara que me acompañó durante la erasmus está muerta, por lo que tendré que hacer el avío con el móvil.

Perkele

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Wow!

mayo 13, 2010

El 15 de Agosto de 1977 el radiotelescopio de la Universidad de Ohio captó una intensa señal de radio en algún punto del grupo estelar de Sagitario, a 200 años luz. Debido a la naturaleza del experimento (rastreando de acuerdo a la velocidad de desplazamiento de la Tierra), la señal sólo fue captada durante 72 segundos. Posteriormente, y en intervalos de tiempo regulares, se viene rastreando la región en la misma frecuencia sin ningún resultado.

El Dr. Jerry R. Ehman imprimió la medición y, con su puño y letra, de forma involuntaria le puso nombre.

Pese a discrepar con algunas bases del funcionamiento del programa, vuelvo a instalarme SETI@Home, aunque esta vez dentro de un pack más coherente llamado BOINC. Sé mejor persona y comparte tu CPU. Es gratis.

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Angels

mayo 3, 2010

Actualización: Tema completo “A Drowning”. Me esperaba otra cosa, no porque sea un malo sino porque la canción no sorprende. Casi es una The Day the World Went Away solo que más pobre y con una voz -la de Mariqueen- que apenas transmite. Desde el The Slip me da la impresión de que Reznor suelta los temas a medio cocinar; espero que el resto esté un poco mejor.

El proyecto conjunto del señor y señora Reznor y Atticus Ross, How to Destroy Angels, va tomando forma. El resultado, pese a los pocos segundos disponibles, es prometedor e insinúa una fuerza que no oía desde el And All That Could Have Been. En pocos meses veremos (y oiremos) en qué queda.



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Rusalka

mayo 2, 2010

Algo que me incomoda de Eslovaquia es no poder hablar de temas de “mi generación” con la gente, pues nadie de este país ha compartido la misma generación que yo tuve. Sé que si estuviera en Italia, Francia o Alemania la situación sería distinta y nadie pondría caras raras al mencionar a “Samantha Fox”, “El equipo A” o “Mazinger Z” . Pero, por fortuna, siguen habiendo aspectos bastante positivos de vivir en un lugar donde casi toda la radio y televisión en los 80 estuvo originada o inspirada por contenidos soviéticos.

A día de hoy siguen apareciendo, por tomar un ejemplo, cortos de animación, videojuegos y demás curiosidades de la URSS que han estado ocultos a los ojos del resto del mundo durante décadas. Pero a estos elementos hay que añadir leyendas, cuentos y supersticiones más difíciles de exportar. Historias que todo el mundo de habla eslava ha oído de pequeño y que en cierto modo menosprecian, pensando que son vulgares y sin valor.

Pero a mi me va a resultar imposible no adaptarlas a una novela.

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Granito

mayo 1, 2010

¿En qué diablos pensaban en la antigüedad? Quiero decir, ¿todo era por presumir? Hay multitud de pirámides en varias regiones del planeta, pero ninguna fue construida siguiendo la más pequeña eficiencia económica. ¿Quién dijo crisis?

Imaginemos el caso de necesitar construir una edificación enorme. ¿Es razonable tomar bloques de diez mil kilos de granito y elevarlos decenas de metros, o tomar veinte bloques de media tonelada? No me consta ninguna ventaja de elegir la opción más cara, complicada y bestia. De igual forma, cuando se edifica, uno no intenta ajustar los ladrillos de forma hermética. De hecho, para asegurar el cierre y tapar irregularidades, se puede asegurar la unión con una masilla (tal y como se unen los azulejos en un cuarto de baño). ¿Por qué tanta precisión y derroche?

Acabo de echarle un vistazo a lo que queda de un área llamada Pumapunku o Puma Punka, al Oeste del Titicaca. Son los típicos restos demasiado antiguos para que la comunidad arqueológica se ponga de acuerdo sobre su datación, carentes además de cualquier escritura en ellos y bastante deteriorados por el paso del tiempo y los terremotos.

Tenía un concepto bastante concreto sobre las edificaciones americanas antigüas; lo típico: templos a base de moles colosales de roca orientados de acuerdo al uso astronómico, pero esta Pumapunku es algo distinto. Pumapunku estuvo construido con piezas modulares grabadas en roca -cuyos bordes aún cortan- que encajan como una especie de tetris tridimensional. Una joya de ingeniería innecesaria, hermosa pero chocante, que se une al extenso grupo de barbaridades estructurales construídas, creo yo, sólo para dar envidia en el futuro y tocar las pelotas.