Archive for 29 julio 2007

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julio 29, 2007

El estado de calma chicha se define como de extrema quietud. Agosto es el mes de inactividad por excelencia (la calma que sobreviene a mi tormenta) y aunque muchos consiguen sus vacaciones en él, suele ser la época más tediosa del año en mi opinión. Para bien o para mal no me puedo quejar, tengo mil cosas que hacer dentro y fuera de mi cabeza que amenizo con algunos discos de reciente aparición. Por suerte en el último par de meses ha habido buenos lanzamientos y estos son los discos y las canciones que más escucho este verano:

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Cruel Melody es el álbum de estreno de Black Light Burns, grupo compuesto por “ex”s de renombre, antiguos pertenecientes de A Perfect Circle, Limp Bizkit, NIN, Marilyn Manson y demás, con Wes Borland a la cabeza. Black Light Burns es un proyecto del que se llevaba hablando casi tres años y muchos han sido los contratiempos de producción, de hecho no cuentan siquiera con editora fuera de los Estados Unidos. En general Cruel Melody es una buena colección de canciones que recuerda constantemente a los grupos arriba mencionados junto a otros como Deftones, Incubus y más, sin dejar de lado el sutil toque personal de Borland. La verdad es que BLB no se ha arriesgado demasiado musicalmente, intuyo que por miedo a no ser aceptados, pero vaticino un gran futuro si se libran de lastres discográficos. Cruel Melody debió lanzarse hace un lustro, aunque cuenta con temas muy interesantes como mi favorito I Have a Need, tema que veo mucho más acertado para presentarse que “Lie”, el elegido para el primer video.

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Otros que sacan nuevo disco, concretamente esta semana, son los Korn. Se podría decir que hay dos bandas distintas bajo el nombre Korn, la de los tres/cuatro primeros discos y la actual, que va también por tres o cuatro. El nuevo álbum, denominado “Untitled”, puede catalogarse como el mejor de estos segundos Korn junto al Take a Look in the Mirror. Es sobrio, sin canciones estúpidas como en el anterior See You in the Other Side, y diría que con la mejor producción y arreglos que ha tenido la banda en toda su historia, incluyendo aportaciones de piano. Como curiosidad decir que el bateria oficial, David Silveira, se ha tomado unas “vacaciones” temporales y sin él la batería de Untitled suena genial, mucho más dinámica, gracias al aún Slipknot Joey Jordison. El tema Evolution que puede verse en el video superior (bastante cachondo por cierto y de merecida aparición en el Paleofreak) es aceptable, pero me quedo con Do What They Say, una de las canciones con menos sonido Korn pero más interesantes de Untitled.

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Queens of Stone Age es el grupo más inaccesible del post y su nuevo disco, Era Vulgaris, es denso como suele ser habitual en ellos. No obstante, por la inclusión de melodías más creativas, la elección del single Sick Sick Sick me parece funesta de cara al nuevo público y un mensaje engañoso que suena a sus comienzos (ver video superior). El resto de canciones de Era Vulgaris no son tan pesadas como Sick x 3, y como ejemplo coloco aquí la para mi sublime Into the Hollow, con el lado más melódico de QOTSA. Es uno de los grupos a quienes más ganas tengo de ver en directo actualmente.

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Y cerramos con el cuarto álbum que no dejo de tener metido en el oído este verano, el Zeitgeist de los Smashing Pumpkins. Estoy encantado con este regreso. Acertado single, video, selección de temas, etc. Sólo espero que no haya sido un regreso fugaz o el último destello de una bombilla moribunda. De poder permitírmelo me compraba todos los albumes expuestos empezando por éste. Mi canción favorita, Starz, y larga vida al señor Billy Corgan. Las auténticas calabazas nunca desaparecieron del todo.

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perVersiones 4

julio 25, 2007

He aquí la cuarta y seguramente última entrega de las perVersiones durante una larga temporada. Doy gracias aquí a todos los que han colaborado, en especial a la sapiencia musical de Herr Karnaugh y lo vuelvo a decir, sigue abierta la captación de nuevas sugerencias musicales en los comentarios. And here we go…

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Hotel California – Eagles VS Gipsy Kings VS NOFX

El clásico tema de los Eagles, dentro de uno de los discos más vendidos de la historia de la música, ha dado para centenares de versiones, algunas de las más estrafalarias. De entre todas sin duda, para mí, la más carismática la realizaron los Gipsy Kings, que gracias a los hermanos Coen estará ligada por siempre a la presentación de Jesús Quintana en El Gran Lebowski. Pongo otro ejemplo de cómo pifiarla al versionar, en este caso tomando como ejemplo a NOFX que hicieron su intento sin demasiada inspiración y con cambios de ritmo mal ajustados. En general una versión innecesaria e impersonal. Nadie le toca los huevos a Jesúh.

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The Man Who Sold The World – David Bowie VS Nirvana

En mi profunda ignorancia siempre había asignado el origen de esta canción a Nirvana, pero el señor ojos bicolores es toda una caja de sorpresas. Cierto es que no es de mi predilección, su obra me resulta algo descafeinada y me gusta más la versión de Cobain, pero la original de Bowie no está mal del todo pese a quedar lejos de esta gran colaboración (jeje).

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The KKK Took My Baby Away – Ramones VS Marilyn Manson

Brian Warner no podía ausentarse de esta edición de las perVersiones. El original de los Ramones es algo rayante y a buen seguro será defendido por una legión de fans, pero no es un grupo que me agrade en exceso y este tema no lo es más, así que me quedo con la versión de Marilyn Manson. El Reverendo le da un curioso toque de seriedad en la que quizá sea una de sus mejores versiones que ha realizado junto a Sweet Dreams y Personal Jesus, y que por estilo podría encajar a la perfección en su último disco.

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Thoughtless – Korn VS Evanescence

Esta es una de mis canciones favoritas de Korn, y cuando descubrí que Evanescence la habían versionado sentí bastante recelo. Ahora, acostumbrado a la colaboración entre ambos en el Unplugged que hicieron ya no me suena rara, pero me quedo con la voz de Jonathan Davis. Esta canción fue un himno interior durante determinada época de mi vida, época en la que de haber conocido más música (si por entonces hubiera existido la banda ancha asequible) no habría escuchado tanto a Korn. Viva el Emule, le pese a quien le pese, el único salvavidas del conocimiento de la buena música.

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Solitary Man – Johny Cash VS HIM VS Neil Diamond

¿Puede un grupo finés de (introducir aquí variante de metal inventada) versionar a Johny Cash y lograrlo con éxito? La respuesta es sí. La original de Cash es buena, pero His Infernal Majestic le da un trasfondo diferente, más cercano quizá, aunque ya habría que entrar en aspectos más subjetivos para decantarse por una u otra. Luego respecto al resto de versiones que he encontrado, la de Neil Diamond también alcanza buen nivel aunque las trompetillas que suenan a veces estropean el conjunto.

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My Way – Frank Sinatra VS Elvis Presley VS Los Planetas VS Sex Pistols

Poco se puede decir de este temazo de Frank Sinatra. Difícilmente alguien podía acercarse a su voz, aunque Elvis Presley intentara medirse con él logrando una versión muy buena. Los Piratas desde la piel de toro hicieron la suya hace varios años, versión que sin ser mala me resulta quizá demasiado estridente, y eso que me encanta el grupo. Pero si tengo que quedarme con una canción de esta cuarta entrega de las perVersiones, lo hago sin duda con la versión que hicieron de My Way los Sex Pistols. Sid Vicious sí que sabe como versionar, ridiculizar y destruir un tema, provocando risa a la par que haciendo buena música. Geniales.

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Frag

julio 20, 2007

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En las mismas fechas en las que una película (dicen) horrenda en calidad y contenido como Hostel 2 se pega el batacazo en taquilla sin que nada ni nadie arremeta contra su (dicen) mal gusto y extrema violencia, un juego tremendamente brutal como Manhunt 2 es prohibido en todo el planeta: diferente rasero para contenidos semejantes e inmadurez de una sociedad hacia un medio como el videojuego; vestigios de generaciones aún en el poder y en parte recelosas hacia las nuevas tecnologías.

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Resulta llamativo que un estudio como Id Software, pieza clave en determinado momento del siglo pasado a la hora de alejar el mundo del ocio electrónico de los juegos para niños, dé una de las opiniones más acertadas y honestas al respecto del párrafo anterior en lo que va de verano. Los autores de títulos tan carismáticos a la par que agresivos como Doom, Quake y Wolfenstein han reafirmado la necesidad de un mercado adulto y van más allá, asegurando que los videojuegos “ayudarán a hacer un mundo mejor y en paz”.

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“Los niños actuales y los no tan niños tarde o temprano crecerán, convirtiéndose en los directivos y presidentes en los próximos cambios generacionales. Creemos que un presidente de gobierno que haya pasado su infancia jugando codo con codo con amigos chinos, rusos y de otros países sabrá resolver los problemas junto a otras naciones con una perspectiva diferente, ayudando a sostener un mundo más pacífico”.

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Tal vez las nuevas tecnologías, sean el messenger, intercambiarse estúpidos misiles poligonales en menor medida o los últimos juegos multijugador online masivos, puedan estar construyendo una cohesión entre naciones no basada en conveniencias ni intereses económicos sino en la idea de que nada en el mundo está demasiado lejos ni nadie es demasiado diferente a uno mismo como para no considerarlo vecino o amigo. Sería uno de los pocos detalles positivos que se me ocurren de cara al futuro cercano.

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βιβλιοθήκη

julio 18, 2007

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Ayer vi por casualidad al fallecido Fernando Jiménez del Oso dándole caña a la sociedad actual desde un canal por satélite. Hacía un paralelismo muy curioso entre las ideologías politeístas de las sociedades que ahora consideramos como “primitivas” y el cristianismo que rige buena parte de Occidente. Jiménez del Oso metía el dedo en la llaga y hacía hincapié en que por muchos milenios que hubieran transcurrido la fe, la religiosidad humana o como se la quiera llamar no había sufrido avance o evolución alguna en todo ese tiempo y que en esos niveles las personas religiosas y creyentes seguían movidas por “impulsos” o “sentimientos” tremendamente primitivos.

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Las religiones actuales con más poder se consideran monoteístas, pero si nos fijamos en el cristianismo, hay centenares de Santos a los que se les imputa milagros y capacidades especiales, ya sea el don de ayudar a los estudiantes, los conductores, etc. Igualmente hay cientos de Vírgenes en todo el planeta, que aunque comparten trasfondo, cuentan con imagen y funciones distintas. Los fieles suelen decantarse por un Santo o Virgen como si de un equipo de fútbol se tratara, aun considerándose superficialmente monoteístas, pero defienden a capa y espada a “su Santo” o “su Virgen” por ser la mejor. Primitivo subconsciente politeísta.

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En estos días me he encontrado con bastantes ideas ignorantes en películas, declaraciones de personajes públicos y demás, bastante arrogantes y necias. Me sacan de quicio los individuos y poblaciones que sólo sacan conclusiones en relación a su ombligo y simplifican el mundo por comodidad, desprestigiando países por tener poco producto interior bruto o porque simplemente, debido a su nombre, deben ser un barrizal lleno de garrapatas. No obstante complace escuchar las palabras humildes de Jiménez del Oso mientras comenta, entristecido, que el mundo actual no cuenta con conocimientos de los mayas y los egipcios, sociedades “primitivas”, politeístas y a los que muchos en la actualidad considerarían piojosos con taparrabos si los vieran en las noticias.

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Paranoides

julio 12, 2007


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Películas

julio 8, 2007

Hay determinadas películas que, si uno se pone a recordar, ha visto decenas y decenas de veces sin que resultaran pesadas. El concepto de buen cine es relativo y por encima de realzar la calidad de un apartado concreto es el entretenimiento lo que más queda en la memoria. Este es mi Top 10 de películas favoritas, no necesariamente buenas en el sentido de los que se autodenominan críticos pero que no me importaría visualizar en cualquier momento. Casualmente la primera mitad son consideradas de culto y las últimas clásicos palomiteros…

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1- Gattaca

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2- Abre los Ojos

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3- The Fountain

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4- El Club de la Lucha

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5- Donnie Darko

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6- La Naranja Mecánica

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7- Matrix

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8- Alien

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9- Aliens

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10- Parque Jurásico

Updated 31/01/08

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Titán

julio 3, 2007

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Aunque extrañe a muchos, la marca con más poder económico de todo el planeta no es ni Microsoft, ni Coca-Cola, ni Intel ni cualquiera otra semejante. La marca más poderosa no vende ningún producto “material” ni puede ser acusada directamente, de momento, de monopolista puesto que nunca cobra dinero de sus clientes. La compañía más poderosa de la Tierra (cuesta aproximadamente 66.000 millones de dólares tras sus últimas adquisiciones) la tienes tú seguramente, o lector de este blog, como página de inicio de tu navegador de internet que por tu bien debería ser Firefox.

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Google es grande, muy grande; casi tanto como su nombre inventado por Carl Sagan, a quien le debo un post. Su buscador forma ya parte de nuestras costumbres y es prácticamente nuestro pilar central a la hora de usar internet, y gratis. Suena bonito pero, cuando uno se percata de la dirección que toman los acontecimientos, es posible ver algo turbio perfilándose en el horizonte. Nunca he sido alarmista, pero no puedo taparme la nariz ante los malos olores.

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Hagamos recuento: Google Earth en asociación con NASA, Youtube para videos, DoubleClick y Adsense para publicidad online, Picasa y Paromio para albumes de fotos, Google Analytics para estadísticas webs, Google Books para venta de libros digitales, Google Blogsearch, Gmail, Google Code Search, Google Groups, Google Scholar, Google SketchUp, Google Trands, Google Product, Google Notebooks… Como ellos mismos admiten, la maquinaria se dirige hacia toda clase de herramientas gratuitas con el fin de concluir en un sistema operativo online. Y aunque suene a ciencia ficción, hasta hay planes de una red global Google por fibra óptica.

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El concepto de Google está corrompido. La compañía arrancó con el estandarte del software libre del que sigue presumiendo, pero también es libre de tomar las decisiones que le vengan en gana y como todo negocio tiende a buscar beneficios. Si resulta beneficioso comprar una compañía menor, esa compañía es comprada y hecha desaparecer. Si resulta conveniente ayudar a la represión de la libertad de expresión tal y como anhela el gobierno chino, se censura sin piedad en aquel país. Recientemente miré lo fácil y provechoso que sería llenar este blog con los anuncios Google de Adsense. Parecía que podría ganar algo, poco eso sí, a cambio de casi nada. Pero ese “casi nada” era vender algo que tiene mucho valor para mí: autoridad ante cada palabra e imagen que aparece aquí publicada.

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Google no es un buscador libre, no nos engañemos. Al menos ya no lo es. Ahora es posible interferir legalmente (pagando) o ilegalmente en el resultado de las búsquedas si se desea. La idea de un auténtico buscador libre, algo en plan WikiSearch con prioridades altruistas, tardará mucho en aparecer o quizá nunca suceda. Pero es bueno saber lo que se muestra en la pantalla de nuestros pcs, igual que es bueno saber lo que se cuece dentro de los mismos. La informática es ya algo tan usual como manejar el televisor, pero no es tan inocente como hacer zapping. Poder elegir siempre algo más sencillo y menos complicado es una de sus virtudes, pero la sencillez nos aleja del control y el conocimiento sobre el qué y cómo hacemos algo. Cada vez que me planto en un ordenador cuyo Windows me oculta la extensión de los archivos pienso que hemos pasado del feudalismo medieval al paternalismo computacional, y se me ocurre una buena historia futurista al respecto.

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